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Exmoor le poney : Le petit sauvage

Cette race à fourrure longue est originaire des landes autour du nord-est du Dévonien et de l’ouest du Somerset en Angleterre. Il tire son nom de la rivière Exe voisine. Et il semble s’être bien installé en Angleterre, car on estime qu’il est à la fois l’une des races de poneys les plus anciennes et les plus pures au monde.

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Intendant royal

Déjà en 1086, la race était mentionnée dans un inventaire officiel des domaines du roi. À cette époque, ils appartenaient à une zone utilisée pour la chasse par la noblesse. Depuis lors, ils ont été utilisés pour tout, depuis l’équitation, l’élevage de bétail, l’agriculture et en raison de leur taille, ils étaient vraiment bons pour tirer des charrettes dans les mines de charbon. Ils ont également été croisés avec des pur-sang anglais à certains moments pour créer un cheval de chasse talentueux.

exmoor le poney le petit sauvage

Proche de disparaître

Pendant la 2e guerre mondiale, les choses ont failli mal tourner pour la petite race inébranlable. Le stock était à son plus bas niveau. Les soldats anglais dans la région les chassaient pour se nourrir, et le nombre total est tombé à environ 50 chevaux. Dans les années d’après-guerre, les travaux ont commencé pour restaurer la population, et bien qu’elle soit toujours considérée comme en voie de disparition, il existe aujourd’hui un certain nombre d’organisations caritatives qui travaillent pour préserver et diffuser la race. Sur la lande d’Exmoor, il y a encore des poneys semi-sauvages qui s’occupent d’eux-mêmes – mais la grande majorité est élevée dans des fermes et des haras privés.

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À quoi ressemble-t-il?

Le poney Exmoor possède un certain nombre de caractéristiques que beaucoup associent aux chevaux sauvages du passé: des caractéristiques physiques héritées du prédécesseur du cheval moderne depuis des générations. C’est une race indépendante qui est adaptée pour se débrouiller seule toute l’année. Cela signifie, entre autres, qu’il change d’apparence en fonction du moment où vous le voyez.

En hiver, le sous-poil retient la chaleur. Les poils plus longs et grossiers qui composent le pelage extérieur sont hydrofuges. Pour cette raison, vous pouvez parfois voir un exmoor se promener avec de la neige sur le dos – sans soucis.

exmoor le poney le petit sauvage (1)

La tête est solide avec un front large et caractérisée par les paupières en forme de crapaud qui transportent facilement la saleté et les précipitations loin des grands yeux attentifs. Les oreilles sont pointues et courtes et le museau a de grandes narines qui aident à réchauffer l’air froid. La couleur du museau est duveteuse – parfois aussi à l’intérieur des jambes et sur le ventre.

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Le cou est dense et robuste, et la poitrine et l’arrière-train sont proportionnellement forts. Les jambes sont fines mais puissantes et bien formées. Les sabots sont petits et très robustes. Un poney exmoor est brun ou brun rougeâtre avec une crinière, un front et une queue noirs. La hauteur est généralement comprise entre 125 et 130 cm.

Indépendant et heureux

Le poney Exmoor est souvent le choix lors de la création de populations élevées en plein air dans des zones clôturées. En plus de leur fourrure d’hiver, ils sont doués pour trouver de la nourriture. Ces derniers temps, ils ont été envoyés en République Tchèque, au Danemark et aux Pays-Bas. Bien qu’il ne s’agisse pas de populations sauvages, ils sortent à l’air libre presque toute l’année. Au Canada aussi, ils se sont installés depuis leur introduction dans les années 50.

Et ils ne sont pas seulement des spécialistes de la survie et de la nature. Ils sont toujours à la fois montés et entraînés, car ils sont populaires pour leur endurance et aiment la coopération. Si vous faites cela, la récompense est un poney de famille très indépendant et câlin.

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