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Irish Draught : Un talent caché 

Dans les années 1700, il fallait un cheval spécial pour travailler dans l’agriculture irlandaise. Les ongulés à quatre pattes de la famille devraient de préférence être bons en tout – et en peu plus. D’abord et avant tout, il devait s’agir d’une race capable de se déplacer librement et en douceur dans un paysage vallonné où les chemins et les routes ne s’éloignaient qu’occasionnellement des ruisseaux, des marais et revenaient à des prairies luxuriantes. Une race qui pouvait tirer à la fois une charrette au marché et une calèche à l’église le dimanche.

Oui, vous pouvez attacher une mule à une dépanneuse. Il se peut bien qu’un taureau soit plus fort pour tirer la charrue. Mais pourquoi choisir quand vous pouvez obtenir un cheval de trait irlandais ?

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L’incroyable trèfle à quatre feuilles 

Il y avait une crise en europe au début des années 1900. La peste de la pomme de terre a été désastreuse pour le légume-racine populaire, qui était vital pour l’Irlande. L´économie et la vie en générale était mauvais dans l´histoire, et le temps n´était pas d´aller beaucoup à l´élevage de cheval.

La population locale de chevaux à cette époque était des descendants de poneys celtiques, mais aussi des chevaux de trait lourds amenés avec les Vikings de Scandinavie. Ils avaient été croisés dans des temps meilleurs avec des chevaux pur-sang coûteux qui apportaient du sang chaud arabe et turkmène à la race. Un peu trop. La décision de ce croisement a fait plus de mal que de bien, car la race avait maintenant gagné un peu trop d’allumage et de férocité. Ce n’était plus le cheval agricole et de chasse calme et habile qu’il avait été autrefois.

La peau est trompeuse

Lorsque la crise a finalement été terminée, la race a été imprégnée d’une touche de sang froid de Clydesdale et Shire, deux races qui étaient très populaires dans l’agriculture à travers la Grande-Bretagne à l’époque. Cela a conduit le cheval à devenir plus grand et plus fort, et en 1917, il a finalement obtenu son propre livre généalogique. Ce Irish Draught était maintenant devenu un cheval de guerre, car sa force naturelle le rendait apte à transporter des canons et des fournitures sur le champ de bataille pendant la 1ère guerre mondiale.

Le temps après où le sport d´équitation allait là où elle devenait populaire, la race avait un talent caché.

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Foto: Irish Breeds Society

A quoi ressemble-il ?

Ce Irish Draught a un pelage court et fin, et vient dans toutes les couleurs uniformes, le noir étant le plus rare. La tête est au même niveau au large front, les grandes oreilles, et les yeux doux. Le cou est court et puissant, conduisant à une crinière moyennement forte et une poitrine profonde. Le dos est droit et mène à un arrière-train musclé avec une queue basse. Les membres sont forts, avec de grandes articulations plates et se terminent par des sabots bien formés et forts. Contrairement aux autres populaires chevaux de trait, cette race n´a pas beaucoup de chevaux autour des sabots. La hauteur peut varier autour de 150 à 170 cm.

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Poulains soldats

Le trait irlandais appartient en fait à la catégorie des chevaux de trait de taille moyenne. Mais même ainsi, la race a de nombreuses caractéristiques que l’on ne trouve généralement que chez les chevaux de compétition plus fins. Il est exceptionnellement agile, avec des mouvements spacieux et une excellente propulsion. Il possède donc également de bonnes qualités de saut, mais lors de la création du meilleur cheval de compétition, il est généralement croisé avec des pur-sang anglais.Un tel mélange est également connu sous le nom de irish hunter, le cheval de sport irlandais que certains appellent le meilleur cheval de terrain au monde.

Une race aussi fiable, bien sûr, a également un tempérament de classe mondiale. Le cheval de trait irlandais est connu pour sa nature généralement calme et sa coopération. Il a beaucoup de dynamisme et est prêt à passer à de nombreuses méthodes de travail différentes, grâce à son intelligence. Ce sont aussi des qualités qui font de Irish Draught un très bon cheval d’équitation. De plus, c’est une race saine qui peut facilement vivre jusqu’à 30 ans.

Irish draught aujourd´hui

Tous les chevaux ne sont pas nés pour être des athlètes de haut niveau – heureusement. On peut se demander pourquoi cette race n’a pas été « développée » en un cheval de compétition à temps plein. D’autant plus que les rôles traditionnels des chevaux aujourd’hui ont été repris par les tracteurs, les camions à plateau et les voitures. Dans les années 1970, cette race a reçu un coup de pouce grâce à l’Irish Horse Board, une organisation de sports équestres et d’élevage. Ils ont commencé à travailler intensément pour la propagation de la race Irish Draught en tant que cheval de compétition.

Les meilleurs chevaux de sport, comme vous le savez, proviennent du meilleur matériel d’élevage. Et vous pouvez voir que les efforts pour préserver et diffuser la race ont été très fructueux. Jetez un coup d’œil aux chevaux qui sont actuellement utilisés au plus haut niveau de la discipline militaire. Ici, il y a de très fortes chances que vous trouviez un descendant d’un vrai cheval de trait irlandais. 

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