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Portrait : Cathrine Laudrup-Dufour, grande star de l'équitation danoise

Ce n’est pas avec beaucoup d’enthousiasme que Cathrine Laudrup-Dufour s’est assise pour la première fois sur un cheval à l’âge de cinq ans. À l’époque, c’est une amie qui a dû convaincre Dufour d’essayer l’équitation. Cependant, il s’est avéré que son amie a inconsciemment changé l’avenir de Dufour, qui depuis ce jour se dirige vers le sommet du sport équestre international. Et bien que la route pour y arriver n’ait pas été sans obstacles, il ne fait aucun doute depuis longtemps que Dufour a ce qu’il faut pour être le meilleur.

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Dufour a commencé à rouler vite après sa première sortie avec son amie, et après trois ans, ses parents lui ont acheté un poney. L’entraînement équestre devient progressivement plus sérieux, et après avoir brièvement essayé de pratiquer le saut d’obstacles, la jeune Dufour décide de se lancer dans une carrière de dressage. Petit à petit, elle gravit les échelons, et en 2007, elle cesse d'être cavalière à poney et se met à monter à cheval.

Premier succès avec cassidy

En 2010, elle a commencé à monter Cassidy, le cheval presque synonyme des premiers succès de Dufour. Cassidy a suivi Dufour des compétitions juniors et des médailles d'or aux Championnats d'Europe U21 en 2012 et 2013 à la participation olympique et au top 5 du classement mondial. En 2017, Dufour a remporté le double bronze individuel et médaille d’argent par équipe aux Championnats d’Europe avec Cassidy. Le hongre était également censé être avec Dufour à la Coupe du monde en 2018, mais l’équipage a dû se retirer en raison d’une blessure et Dufour a donc également dû attendre pour faire ses débuts en Coupe du monde. Ils ont remporté une autre médaille de bronze aux Championnats d’Europe 2019, après quoi Dufour a commencé à monter Bohemian et Vamos Amigos comme ses chevaux préférés dans les grandes compétitions. Après 12 ans de vie commune, Cassidy a officiellement pris sa retraite avec un spectacle spécial aux Championnats du monde à Herning.

portrait cathrine laudrup dufour, grande star de l'équitation danoise (1)

Bohemian et vamos amigos

Bohemian a été mis dans la position de remplaçant de Cassidy dès le début. Dufour a commencé à monter le hongre alors qu’il était jeune cheval, et lorsque Cassidy a été jugé trop vieux pour les Jeux olympiques de Tokyo, qui avaient été reportés de 2020 à 2021, c’était au tour de Bohemian de faire ses preuves. Dufour et Bohemian ont raté de peu des médailles dans les compétitions individuelles et par équipe, avec deux quatrièmes places. Les choses se sont mieux passées pour l’équipage aux Championnats d’Europe la même année, où il est devenu deux médailles de bronze et une seule médaille d’argent.

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Avec Bohemian, Vamos Amigos a été le deuxième cheval vedette de Dufour après le retrait compétitif de Cassidy. Vamos Amigos appartient à la famille anglaise Pidgley, qui a chargé Dufour d’entraîner le hongre. Entre 2019 et 2022, Vamos Amigos est passé de n’avoir jamais participé au Grand Prix à être le cheval préféré de Dufour aux Championnats du monde à Herning.

Médaille d’or aux championnats du monde à herning

48 ans après la dernière édition des Championnats du monde d’équitation au Danemark, les statistiques historiques n’étaient pas en faveur du Danemark. Une seule fois auparavant, l’équipe danoise de dressage avait remporté des médailles aux Championnats du monde, le bronze en 1982. Individuellement, les cavaliers de dressage danois se sont un peu mieux comportés, avec trois places de médailles. En outre, il n’était arrivé que deux fois auparavant que des nations autres que l’Allemagne / Allemagne de l’Ouest aient remporté l’or. C’était donc tout simplement sensationnel lorsque Dufour et Vamos Amigos ainsi que Carina Cassøe Krüth, Daniel Bachmann Andersen et Nanna Merrald Rasmussen et leurs chevaux ont triomphé à domicile l’année dernière. Dans les compétitions individuelles, le Dufour a dû se contenter de deux belles médailles d’argent, après avoir été dépassé par la Britannique Charlotte Fry.

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Peu après les Championnats du monde, Dufour annonce que Vamos Amigos reviendra chez ses propriétaires et poursuivra sa carrière avec Annabella Pidgley. En janvier de cette année, il a été annoncé que Bohemian, qui était redevenu le premier choix de Dufour pour les compétitions, avait été vendu. Dufour a déclaré dans le cadre de la vente de Bohemian, qui est maintenant monté par le Sud-Coréen Dong Seong Kim, que son objectif est maintenant d’investir du temps et de l’argent pour amener de nouveaux jeunes chevaux à rivaliser avec elle au plus haut niveau.

Ainsi, Cathrine Laudrup-Dufour prend une sorte de nouveau départ dans sa carrière. Il y a des chevaux talentueux prêts dans son écurie qui pourraient la mener à de nouveaux succès à l’avenir, mais ils sont, après tout, encore relativement inconnus des conséquences habituelles du sport équestre. Dufour est une cavalière talentueuse et dévouée qui a connu beaucoup de succès dans sa jeune carrière et nous avons hâte de voir ce qu’elle accomplira à l’avenir.

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