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Portrait : Le vainqueur des championnats du monde à Herning, Henrik von Eckermann

Lorsque Henrik von Eckermann a remporté deux médailles d’or en Coupe du monde à Herning l’année dernière, le cavalier de saut d’obstacles suédois s’est inscrit dans les livres d’histoire du sport. Cependant, il a été loin d’être toujours dans les cartes que von Eckermann atteindrait le sommet absolu de son sport et le sommet du classement mondial. L’histoire de la façon dont lui et un cheval très spécial ont remporté la victoire historique ensemble est comme tirée d’un conte de fées.

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Henrik von Eckermann a grandi dans une ferme en Suède. Dans une famille où le lien avec les chevaux et les sports équestres remonte à ses arrière-arrière-arrière-grands-parents. Dans sa jeunesse, il s’est fait un nom à la fois dans le saut d’obstacles et le hockey sur glace, mais il est devenu un cavalier d’obstacles professionnel quand il a vu ses chances de succès en hockey sur glace plus limitées. Cependant, le succès dans les sports équestres n’est pas venu immédiatement, et il a fallu à la fois un travail acharné, de grandes ambitions et un peu de chance.

Henrik von Eckermann a passé 12 ans dans les écuries du quadruple médaillé d’or olympique Ludger Beerbaum, où il a commencé comme stagiaire. Il a finalement commencé à monter certains des meilleurs chevaux de Beerbaum, comme Gotha, avec qui il a réalisé plusieurs des moments forts de son début de carrière, y compris une médaille de bronze aux Championnats d’Europe à Herning en 2013. Après son passage chez Beerbaum, von Eckermann a créé sa propre entreprise, Von Eckermann Sport Stable en Allemagne.

Un nouveau départ

Le démarrage de sa propre entreprise a conduit à la fois à une indépendance accrue et à une pression accrue pour performer. Il était important de prendre un bon départ, et ici la jument Mary Lou a joué un rôle important dans le maintien de la position de von Eckermann dans l’élite du saut d’obstacles. Avec Mary Lou, von Eckermann a terminé parmi les trois premiers aux Championnats d’Europe, aux Championnats du monde et à deux Coupes du monde. En 2020, von Eckermann a franchi une nouvelle étape dans sa carrière lorsque lui et sa fiancée, la cavalière suisse Janika Sprunger, ont quitté l’Allemagne pour s’installer dans leur propre écurie nouvellement créée aux Pays-Bas. Mary Lou a pris sa retraite en 2021 pour se concentrer sur la reproduction.

Roi Édouard

L’un des personnages principaux de l’histoire du voyage d’Henrik von Eckermann au sommet du classement mondial est son cheval partenaire, le roi Edward. Le désormais célèbre hongre a commencé sa carrière d’équitation sans les projecteurs en tant que cheval de bataille. À l’âge de 8 ans, il a été trouvé par Janika Sprunger, qui a vu un grand potentiel en lui. Bien que son ancien propriétaire n’ait eu aucun intérêt à le vendre, il est vite devenu évident que ses compétences en chevaux de saut ne devaient pas être gaspillées. Après cela, King Edward a rapidement fait ses débuts dans les épreuves internationales de saut d’obstacles.

Avant les Jeux olympiques de Tokyo, von Eckermann a repris les rênes du roi Édouard lorsque Sprunger est partie en congé de maternité et von Eckermann lui-même était sans cheval après la retraite de Mary Lou. Les Jeux olympiques de Tokyo étaient les troisièmes Jeux olympiques de von Eckermann et les premiers du roi Édouard. Ils se tenaient en couple dans l’ombre de leurs coéquipiers Peder Fredricson et de son cheval H&M All In, qui avaient remporté l’argent à la fois dans la compétition individuelle et dans la compétition par équipe aux Jeux olympiques précédents. Le roi Edward a fait la une des journaux lorsqu’il est devenu le troisième cheval de l’histoire olympique à sauter sans faille dans les compétitions individuelles et par équipe pendant les Jeux olympiques. King Edward et von Eckermann ont terminé quatrièmes dans la compétition individuelle et ont été des éléments importants de l’équipe suédoise qui a remporté l’or. Cette victoire par équipe est la première médaille d’or olympique de la Suède en saut d’obstacles depuis 1924.

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Double médaille d’or à Herning 

Après les grandes performances aux Jeux olympiques, les attentes pour von Eckermann, King Edward et toute l’équipe suédoise s’étaient élevées jusqu’aux Championnats du monde à Herning l’année dernière. De plus, von Eckermann était pour la première fois de sa carrière à la première place du classement Longine des cavaliers de saut d’obstacles, et il était donc parmi les grands favoris avant l’événement. Cependant, ces attentes ont été satisfaites et, dans certains domaines, même dépassées. La Suède en tant qu’équipe n’avait jamais remporté les Championnats du monde de saut d’obstacles auparavant, alors quand cela s’est produit, von Eckermann et King Edward se sont à nouveau inscrits dans les livres d’histoire du sport. Dans la compétition individuelle, le duo a de nouveau connu du succès, allant sans faille tout au long de la compétition et remportant à nouveau l’or.

Henrik von Eckermann est sans aucun doute l’un des plus grands cavaliers de saut d’obstacles de notre époque. Bien qu’il continue de concourir et de représenter la Suède dans des événements internationaux, il ne fait aucun doute que von Eckermann continuera d’être une force dans le monde du sport équestre. Que ce soit sur le King Edward ou un autre cheval, les compétences et le talent incroyables de von Eckermann sur la piste continueront d’étonner et d’inspirer le public pour les années à venir.

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