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L’utilisation de fouets : augmente-t-elle la vitesse? 

L’utilisation des fouets est un sujet qui fait l’objet de vifs débats. Les arguments en faveur de l’utilisation de fouets concernent la sécurité et la possibilité de pouvoir corriger un comportement indésirable (punition). Le fouet est également utilisé pour augmenter la vitesse, mais peut-être que le fouet a exactement l’effet inverse de ce à quoi nous nous attendons?

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Anna Sandberg de l’Organisation agricole suédoise a étudié la question en collaboration avec l’Organisation suédoise sportive du trot. L’objectif était d’étudier l’effet de l’utilisation de fouets sur la vitesse du cheval. Le cheval augmente-t-il sa vitesse lorsqu’il est frappé par le fouet ou a-t-il l’effet inverse? Elle a présenté les résultats de la recherche lors de la conférence de l’International Society of Equitation Science (ISES), qui s’est tenue à l’Université Hartpour en Angleterre, à l’été 2022.

Les règles relatives au bien-être des animaux sont modifiées à plusieurs reprises.

Les règles des courses au Danemark et en Suède ont été modifiées en raison de l’accent accru mis sur le bien-être animal et l’éthique dans le sport, explique Anna Sandberg. Depuis janvier 2022, il n’est plus permis de battre le cheval avec un fouet pendant une course. Selon les règles du Danish Trotting Sport, vous ne pouvez plus que corriger ou animer le cheval. Cependant, il n’y a aucune preuve scientifique que le fouet rend la course plus sûre. Une fois l’étude terminée, les règles étaient différentes et il a été dit que le fouet pouvait être utilisé pour encourager pendant les 400 derniers mètres d’une course. En plus de cela, il ne pouvait être utilisé que pour corriger le cheval.

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Les chevaux ressentent la même douleur que les humains.

La recherche montre qu’il n’y a pas de différence dans la façon dont les chevaux et les humains ressentent la douleur lorsqu’ils sont fouettés. Bien que la peau du cheval soit plus épaisse que celle des humains, la peau ne protège pas contre la douleur qui vient d’être battu par un fouet. L’utilisation des fouets dans les courses est un sujet controversé. Beaucoup de gens pensent que c’est de plus en plus incompatible avec la vision de la société d’un traitement acceptable des animaux, ainsi qu’avec les connaissances sur la façon dont les chevaux apprennent, dit Anna Sandberg.

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Le fouet a-t-il l'effet inverse?

À la fin d’une course de trot, le conducteur bat souvent le cheval à plusieurs reprises. Si le cheval perd sa position et prend du retard, peut-être à cause de la fatigue et de l’épuisement, le conducteur cesse de frapper. Anna Sandberg croit que de cette façon, le cheval apprend – par renforcement négatif – que lorsqu’il ralentit, la pression s’arrête. Le renforcement négatif élimine la pression désagréable du cheval lorsqu’il effectue le comportement souhaité. Si le conducteur cesse d’utiliser le fouet lorsque le cheval ralentit, le cheval reçoit sa récompense et la pression est supprimée. La prochaine fois, le cheval sera enclin à adopter le même comportement. Il est confirmé qu’il est juste de ralentir lorsque la pression s’arrête. Cela signifie que le fouet peut avoir l’effet inverse de ce que l’intention était à l’origine.

Un cheval a reçu 16 coups de fouet dans les 800 derniers mètres.

Anna Sandberg et ses collègues ont examiné 60 courses différentes et ont examiné chacun des chevaux qui ont été placés dans les trois premiers. La longueur totale de la course était de 2140 mètres, mais les chercheurs ont examiné ce qui s’est passé dans les 800 derniers mètres. Tous les chevaux de course en Suède portent un équipement GPS. Cela facilite le suivi du cheval individuel et voit sa position et sa vitesse. Les données de ces compteurs GPS ont été recueillies avec des séquences vidéo de chaque course. Les chercheurs ont utilisé l’information pour voir quand et combien de fois chaque cheval a été frappé par le fouet. De plus, les changements de vitesse du cheval ont été analysés trois secondes avant que le cheval ne soit touché et trois secondes après un coup. Anna Sandberg et ses collègues ont également noté la position finale du cheval dans la course. Les chevaux ont reçu une moyenne de 5,6 coups sur les 800 derniers mètres. Certains chevaux n’ont reçu aucun coup, tandis qu’un cheval a reçu 16 coups dans la dernière partie de la course. Après les coups de fouet, les chercheurs ont noté que le cheval ralentissait et que plus ils se rapprochaient de la ligne d’arrivée, plus il était probable que la vitesse du cheval était réduite.

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L’UTILISATION DE FOUETS EST ASSOCIÉE À UNE VITESSE RÉDUITE

Le nombre de coups de fouet n’a eu aucune incidence sur le classement final du cheval dans les trois premiers. Sur les cinq chevaux qui n’ont pas été battus, deux ont gagné, deux sont arrivés deuxièmes et un troisième, explique Anne Sandberg. Les résultats de l’étude indiquent que l’utilisation de fouets est associée au fait que le cheval court plus lentement, en particulier près de la ligne d’arrivée. On dit que les fouets aident le cheval à donner le meilleur de lui-même, mais en réalité, nous obtenons l’effet inverse, dit-elle. Lorsque nous travaillons avec des chevaux et les entraînons quotidiennement, il est important de connaître la théorie de l’apprentissage. Il est crucial pour le succès que nous nous familiarisions avec la façon dont le cheval apprend le mieux, dit Anna Sandberg.

BESOIN D’UNE ÉTUDE PLUS APPROFONDIE 

Il existe plusieurs signaux qui peuvent communiquer au cheval qu’il a besoin d’augmenter sa vitesse. L’utilisation de fouets n’en fait pas partie et il ne sera pas permis à l’avenir de faire courir le cheval plus vite. Vous pouvez toujours utiliser le fouet pour des raisons de sécurité et vous pouvez toucher le cheval très légèrement avec le fouet. Les chercheurs estiment qu’il pourrait être intéressant de vérifier si les nouvelles règles ont entraîné des changements dans le comportement des chevaux.

D’autres études sont nécessaires en ce qui concerne les changements de vitesse du cheval chez les chevaux qui n’ont pas été battus avec le fouet. En outre, l’utilisation de fouets peut être un problème de sécurité, qui nécessite une enquête plus approfondie, conclut Anna Sandberg.

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